Рай пошаговой доступности

Фэнни Флэгг. Рай где-то рядом
  • Издательство: Эксмо, Фантом Пресс, 2008
  • Перевод: с английского Марины Извековой
В начале повествования 96-летняя Элнер влезает по лестнице на фиговое дерево. Вот в этот момент ее и оставим наверху, потому как слишком знакомый образ. В иудаизме лестница всегда символизировала связь человека с Богом: «И увидел во сне: вот, лестница стоит на земле, а верх ее касается неба; и вот, Ангелы Божии восходят и нисходят по ней». Однако евреи тут не уникальны: японцы считают лестницу атрибутом Бога Грозы, связывающего небо и землю; шаманы поднимаются на лестницу пообщаться с духами; индейцы считают радугу лестницей в другой мир и т.д. А христиане и мусульмане и вовсе перенимают символ, лишь дополняя смыслами и персонажами, подобно Иоанну Лествичнику. Поэтому, сделав лестницу основным атрибутом происходящего в романе, автор беспроигрышно попадает в религиозную матрицу человека любой культуры. И выбрана эта стратегия не случайно. Книга весьма религиозна — и при этом внеконфессиональна.

— Вас так и называть, «Высшее существо»?
— …Это всего лишь для удобства — некоторым людям так больше по душе. — Он достал из ящика стола целую стопку табличек. — Вот… смотрите… Бог Отец… Будда… Мухаммед. Даже «Элвис Пресли» где-то завалялся, но лучше зовите меня просто Реймонд.

Мы оставили Элнер на лестнице, когда она полезла за инжиром (и, конечно, узнали фиговое дерево). Она свалилась оттуда, покусанная осами (опять же, символ зла, наравне со змиями), и в анафилактическом шоке на пять часов отправилась на тот свет пообщаться с Богом, врединой-сестрой и Томасом Эдисоном, изобретателем лампочек. Такая простая история.

Всевышний предстает перед Элнер соседом Реймондом — чтобы зря не нервировать ее страшными образами. По ходу дела выясняется, что бога вообще-то два, мужское и женское начало — впрочем, это не акцентируется. Героине выпадает случай выяснить, наконец, что же было раньше, курица или яйцо. Ее этот вопрос мучил всю жизнь. Ей удается подискутировать об обнаруженной ошибке в Библии (которую писали мужчины-шовинисты, правда же?) — так вот, заявляет Элнер, первой была женщина, ибо откуда бы родился мужчина? Увы, ответ Всевышнего: раньше было яйцо. А значит, ничего нового на том свете нам не скажут, все ответы на поверхности и давно известны. Все старо, как Танах. Радуйся каждому дню — и не надо искать смысл жизни, поскольку жизнь и есть смысл. Жизнь — дар. Твори добро и люби. И чем больше людей будут жить по этим правилам, тем быстрее земная жизнь приблизится к райской.

За несколько часов отсутствия Элнер среди живых выясняется, сколько у нее, оказывается, друзей и благожелателей. Сын алкоголика, которого она вывела в люди; журналистка, получившая образование на деньги Элнер; мать дауна, которой Элнер подкидывает маленькие сюрпризы; даже какая-то далекая старушка, которой Элнер передавала рецепт пирога. Сотня персонажей, которым героиня дала правильные советы, выслушала, примирила, помогла выбрать новую дорогу. Сделала добро.

В палате у Элнер было полным-полно цветов. Все букеты, заказанные на похороны, отправили из погребальной конторы в больницу.
Героине удается побывать на своих похоронах. Каждый цветок — признание ее праведных поступков. Которые можно совершать ежедневно, независимо от религиозной принадлежности. Любые — какие подскажет сердце. Лишь бы приблизить рай к этой жизни — для себя и для других. В конце концов, «когда человек покидает этот мир, его сопровождают не серебро и жемчуг, а лишь Тора и добрые дела.

Вот только не подумайте, будто книга напичкана нравоучениями и жестким радикальным феминизмом, а старушка — мрачная сорока, сующая нос не в свои дела. «Рай где-то рядом» — как сказки Льюиса про Нарнию, только удивительные события происходят не с детьми, а с душевнейшими обитателями срединной Америки, с престарелыми чудаковатыми дамами. Чудачества и курьезы Фэнни Флэгг вообще удаются.

Еще о внеконфессиональном:
Пули над Бродвеем
Крестики-нолики
Демиурги за работой
Реальность: перезагрузка


     

     

     


    Комментарии

     

     

     

     

    Читайте в этом разделе